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エコノミスト紙の記事(保存用)"A special report on Japan"


FOR a glimpse of Japan’s future, a good place to visit is Yubari, a former mining town on the northern island of Hokkaido, which four years ago went spectacularly bust with debts of \36 billion ($315m). It is a quiet spot, nestled in a valley at the end of a railway line. When the coal mines were working 40 years ago, 120,000 people lived there. But the mines have long since closed, and now there are only 11,000 people left, almost half of them over 65.

The town hall is like a morgue, with few lights on. In the past four years the number of civil servants has been cut in half, their salaries have shrunk by a third and they now have to mop their own floors, they complain. The town has embarked on an 18-year austerity drive to repay its debts. The public library has already closed down. This autumn six primary schools merged into one.

Even so the townspeople look anything but defeated. A group of 80-year-olds chatting in one café is the backbone of the local photography club. Delighted to have an audience, they show off black-and-white pictures taken in the 1950s, with children swirling around the school playground on ice skates.

Like Yubari, Japan is heading into a demographic vortex. It is the fastest-ageing society on Earth and the first big country in history to have started shrinking rapidly from natural causes. Its median age (44) and life expectancy (83) are among the highest and its birth rate (1.4 per woman) is among the lowest anywhere. In the next 40 years its population, currently 127m, is expected to fall by 38m. By 2050 four out of ten Japanese will be over 65.


Like Yubari, Japan is also deeply in debt. But whereas Yubari’s fiscal problems arose from a huge public-spending splurge aimed at wooing back its young people (at one point it had an international film festival and 17 cinemas), Japan at the start of its journey into the demographic unknown already has one of the highest debt-to-GDP ratios in the world.

Japan is already full of Yubaris. Between 2000 and 2005 the number of people living in small towns and villages across Japan fell by 10m. Only shimmering cities like Tokyo continue to swell, but even they will start to look old within a few decades.

What matters most for Japan’s economic growth prospects is the decline in its working-age population, those aged 15-64, which has been shrinking since 1996. For about 50 years after the second world war the combination of a fast-growing labour force and the rising productivity of its famously industrious workers created a growth miracle. Within two generations the number of people of working age increased by 37m and Japan went from ruins to the world’s second-largest economy.

In the next 40 years that process will go into reverse (see chart 1). The working-age population will shrink so quickly that by 2050 it will be smaller than it was in 1950. Unless Japan’s productivity rises faster than its workforce declines, which seems unlikely, its economy will shrink. This year it was overtaken by China in size.


The impact will become even clearer in 2012 when the first members of the 1947-49 baby-boom generation hit 65. From then on, some believe, demography will seriously aggravate Japan’s other D-words―debt, deficits and deflation. Unless the retirement age rises in lockstep with life expectancy, ageing will automatically push up pension costs, further straining public finances. Shigesato Takahashi, a senior government demographer, says it will “rock the foundations” of Japan’s social-security system. It may also entrench deflation. A shortage of workers might push up wage costs, but companies will be loth to invest in new factories.

This will make Japan a test case of how big countries across the world should handle ageing and population decline. Western Europe’s working-age population is already shrinking, though not as fast as Japan’s. East Asia, too, will watch Japan intently. Its industrial-growth model has closely resembled Japan’s in its post-war boom, rising on the same tide of an expanding workforce and export-led productivity gains. Japan has been called the lead goose in that V-formation. For now, as Florian Coulmas, a population expert at Tokyo’s German Institute for Japanese Studies, puts it, Japan is “the oldest goose”. But South Korea’s and China’s working-age populations too will soon start to shrink.

One of the unfortunate side-effects of ageing in Japan is that it will be the young who suffer the most. Although unemployment levels may remain among the lowest in the rich world, many of the jobs will be lowly ones. The children of the baby-boomers are currently entering their 40s, which creates a secondary bulge at the middle-manager level of Japanese business. Because of a seniority-based pay system, this puts a huge strain on business costs, leaving less money to provide young people with training and good jobs.

It is sometimes said that Japan’s risk appetite mirrors that of its baby-boomers. In the prime of their working lives they wanted to conquer the world with their products. Now, in their 60s, they want a quieter life. The same seems to go for the country as a whole.

Yet to support them in their retirement, and provide the generations that follow them with the economic opportunities they need, Japan cannot afford to drift. When there is no ambulance to answer a pensioner’s anguished telephone call, as sometimes happens in Yubari, the consequences become all too clear. When couples find they cannot afford to care for a bedbound parent, let alone a young child, demography becomes a social disaster.

This special report will argue that Japan must tackle this issue head on. It needs a grand plan for an ageing population. “From a business standpoint, right now the threat [of ageing] overwhelms the opportunity,” says Yoshiaki Fujimori, head of GE in Japan. “Most people are aware of it, but they don’t know how to cope with it.” Boosting productivity to counter the effects of a shrinking workforce will require a cultural revolution, especially in business. Embracing the markets opening up in Asia will mean overcoming 150 years of mistrust of Asia (heartily reciprocated).

There are two reasons for guarded optimism, though. One is that, unlike a lot of rich countries, Japan has not forsaken its industrial heritage. It has a cohesive workforce and it can still come up with innovative products.

The other reason for hope is political. Japan made a huge bid for fresh thinking last year when it ended the one-party rule that had, in effect, been in place since 1955. The Democratic Party of Japan (DPJ) that won the 2009 election, now led by Naoto Kan, has bungled much of its first year in office, but its victory alone was a clear indication of voters’ growing impatience with politics as usual. Now the party will need to show that it can deliver.

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ギリシャといえば

で、何を連想するか。
オリンピック、エーゲ海、ギリシャ文字…

現代では「投資不適格の国」になってしまいました。


ギリシャを格下げ=投資不適格級に―米ムーディーズ
6月15日時事通信
 【ロンドン時事】米大手格付け会社ムーディーズ・インベスターズ・サービスは14日、ギリシャ国債の格付けを従来の「A3」から投資不適格級に相当する「Ba1」に4段階引き下げたと発表した。格付け見通しは「安定的」とし、一段の引き下げの可能性は当面ないとした。
 同社によると、欧州連合(EU)などがギリシャへの大規模な支援策をまとめたのを受け、資金繰り問題で債務不履行に陥る短期的なリスクは払しょくされた。しかし、同国の財政健全化に向けた取り組みに関しては不透明感が強いなどとしている。 


日本とギリシャの差は、国債の最大保有者が自国の国民か否かという点でしょう。
まだ尾を引きそうなカンジですね。

外貨獲得手段としてのアニメの殿堂

民主党のマニフェスト を読みました。

国立メディア芸術総合センターについては,「国営マンガ喫茶」と呼称し,21年度補正予算の117億円の建設費用について無駄遣いと指摘しています。

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tag : 民主党のマニフェスト アニメの殿堂 外貨獲得手段 外国人

西武の翻意

共存できないから撤退という判断していたのが、
「丸井さんいなくなるなら俺もう少し頑張る!!」
って思い直したんですね。

旭川-札幌間はJRでは90分未満の移動時間であり、旭川西武のライバルは丸井旭川店だけではなく、札幌大丸も消費者にとっての選択肢になっているようです。

もちろん、地元の雇用や高齢者の利便にかなうのは…という議論もありますので、思い直し大賛成ですが。

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tag : 丸井今井 西武百貨店

丸井さんのスポンサーは三越伊勢丹に

違いが見えてきた丸井今井再建案(2009/4/16)
丸井さんの支援者現る(2009/2/19)
「丸井さんを助けよう」(2009/2/5)
丸井さんの強み(2009/2/4)
西武撤退後にはヨーカドー?(2009/2/3)
札幌から西武もなくなる?(2009/2/3)
がんばれ丸井さん(2009/1/30)
残念です…丸井さん(2009/1/29)
「月坪20万で40億」という怪物(2008/10/24)


これまで,民事再生法の申請前から丸井さんの動向に注目してきましたが,とうとう再生手続のスポンサーが決まりそうです。
10億円ともいわれる両者の提示差額は大きいです。債権者にとっては,2店舗閉鎖による地域経済への影響は二次的なファクターです。
あくまでも債権額の回収が最優先。差額を雇用維持のためとはいえ,自治体が補填できるわけでもなく,仕方のない決断でした。
債権者が首を縦に振らなければ,全従業員の雇用が維持できなくなるのです。

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tag : 丸井今井 三越伊勢丹HD

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Author:itaxes
大学卒業後、銀行・官庁勤務を経て、社会人大学院生となる。
環境問題にかかる税金や賦課金制度について研究しています。

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